Infra Red Light, sauna de lumière infrarouge.

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Qu’est-ce que la lumière infrarouge?

Nous faisons l’expérience de la lumière infrarouge à chaque fois que nous nous sentons la chaleur du soleil sur notre peau ou la chaleur d’un feu de camp. Techniquement, ce que nous vivons dans ces cas est la lumière infrarouge thermique. Les scientifiques appellent des ondes d’énergie électromagnétique qui voyagent à travers la lumière de l’espace. Nous avons tendance à penser à la lumière comme seule l’énergie rayonnante que nous voyons avec nos yeux. Mais la lumière que nous pouvons détecter avec nos yeux est une très petite fraction de tous les types de lumière qui existent. La lumière infrarouge est un type de lumière qui est invisible pour nous. Les rayons gamma, les rayons X, la lumière ultraviolette, micro-ondes et les ondes radio sont d’autres types de lumière invisible. Tous ces rayons et les ondes sont du même type d’énergie électromagnétique. Ils diffèrent uniquement parce que la longueur des ondes sont différentes.

Lorsque nous voyons quelque chose par la lumière visible, nos yeux nous permettent de distinguer la lumière des différentes vagues de couleurs différentes. Les vagues qui sont courtes sont bleues et les vagues qui sont apparaissent longtemps que rouge. Nous ne pouvons pas vraiment voir les vagues, on ne voit que les couleurs que notre esprit crée pour nous aider à interpréter le monde. Chaque couleur a une longueur d’onde distincte. Par exemple, la lumière violette peut être vu à des longueurs d’onde de lumière d’environ 0,4 micron (*) et de la lumière jaune est composée d’ondes qui sont de 0,6 microns de long. couleurs rougeâtres commencent aux longueurs d’onde d’environ 0,65 microns. Vos yeux ne peuvent pas voir la lumière qui a une longueur d’onde supérieure à 0,7 microns.

Lumière avec des longueurs d’onde de 0,7 micron à environ 0,1 millimètre est appelé la lumière infrarouge. La bande de lumière infrarouge est mille fois plus large que celle de la lumière visible. Tout cela est invisible à nos yeux. films infrarouges et des caméras vidéo normales sont sensibles à ce qu’on appelle la lumière infrarouge très proche (0,7 à 0,9 microns). Ceci est également le type de lumière que la télécommande de votre téléviseur utilise. (Essayez briller votre télécommande à votre caméra vidéo.) Au-delà de ces ondes sont des ondes infrarouges proches à 2,4 microns que le South Pole infrarouge Explorer (SPIREX) télescope observe du pôle Sud. SPIREX utilise une vidéo très spéciale appareil photo-cadre qui permet de détecter et de faire des images d’étoiles qui émettent cette "Couleur" de la lumière. Longer la lumière infrarouge de longueur d’onde est émise par des objets chauds dans notre monde. Ainsi, bien que nous ne pouvons pas voir la lumière infrarouge thermique d’une pièce chaude en métal comme un fer à souder, nous pouvons le sentir sur notre peau lorsque nous apportons notre proximité à la main. Les scientifiques utilisent de nombreux types de dispositifs pour détecter et mesurer la lumière infrarouge. Même si nous ne pouvons pas voir avec nos yeux à travers un télescope nos caméras astronomiques spécialisées peuvent.

Nous savons que le rayonnement infrarouge est la lumière comme la lumière visible, car il a les mêmes propriétés que la lumière visible. Infrarouge peut être focalisé et réfléchi comme la lumière visible. La lumière infrarouge peut aussi être "aligné" comme la lumière régulière et donc polarisée. Cela signifie que nous pouvons faire des télescopes infrarouges qui ressemblent et fonctionnent comme des télescopes en lumière visible normaux.

* Un micron est défini comme un millionième de mètre. Cela est également un millième de millimètre.

De "Qu’est-ce que la lumière infrarouge?" par J.S. Sweitzer, en date du 22/11/94.

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